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Escócia: Passeio por West Highlands e Loch Lomond, saindo de Edimburgo

Como é o tour para a região oeste das Highlands (West Highlands), como visita ao Loch Lomond, Doune Castle e Inveraray Castle.

Na nossa viagem de quatro dias pela Escócia, separamos um dia para conhecer um pouco da famosa região das Highlands, as Terras Altas da Escócia. A região é bem extensa, então, em tão pouco tempo de viagem, foi preciso limitar nossa escolha a uma pequenina área. No nosso caso, fizemos um passeio para a região oeste, que eles chamam de West Highlands. Fomos com a empresa Timberbush Tours, em um passeio de dia inteiro, com aproximadamente 10 horas de duração. As principais paradas desse passeio são nos castelos de Doune e Inveraray e no Lago Lomond, que não tem monstro e não é tão famoso quanto o Lago Ness, mas é o maior de toda a Grã-Bretanha em extensão. É um passeio lindo, que passa por estradas incríveis entre as montanhas, nos permitindo contemplar belos cenários.

Como foi nosso passeio por West Highlands

O dia começou um pouco nublado em Edimburgo e a previsão era de chuva. Chegamos ao ponto de partida do tour às 8h40min e já havia bastante gente esperando no local, bem como alguns ônibus estacionando e outros já partindo.

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Ponto de partida dos tours da Timberbush

Pedimos informações para um membro da equipe que estava no local, ele verificou os nossos nomes na planilha, disse que às 9h o ônibus pararia por ali e, às 9h15min, partiríamos. Aproveitamos que o centro histórico ainda estava vazio e tiramos algumas fotos. 🙂

Dito e feito, às 9h o ônibus estacionou e o guia Eddie se posicionou à porta, confirmando os nomes dos passageiros. Embarcamos rapidamente e, às 9h08min, antes mesmo do horário marcado, o ônibus já estava partindo, uma vez que todos os passageiros já haviam embarcado. Parabéns à empresa e aos turistas pela pontualidade!

Com o ônibus já na rota, o guia Eddie se apresentou e também apresentou o motorista, Fred, além de dar algumas explicações sobre o tour e fazer alguns combinados com o grupo, solicitando a pontualidade de todos. Adoramos, pois não tem coisa mais chata que ter atraso nas excursões porque alguns não se preocupam com a pontualidade, não é mesmo? E, sabemos que não é fácil gerenciar um grupo de tantas pessoas, cada uma querendo fazer alguma coisa diferente, em um tempo diferente. Além dos combinados, o Eddie também deu algumas orientações de segurança, como uso de cinto de segurança e saídas de emergência.

Dentro do ônibus é permitido tomar água, suco ou refrigerante e também comer um snack ou um sanduíche simples. Contudo, o consumo de pratos quentes ou alimentos em marmitas não são permitidos, pois além do cheiro incomodar os outros passageiros, existe o risco de danificar o ônibus.

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1ª parada – Doune Castle – 45 minutos

Nossa primeira parada foi no Doune Castle. Há um estacionamento para os ônibus bem em frente à entrada do castelo, o que é muito bacana, especialmente se estiver chovendo no dia, assim não é preciso caminhar muito tempo debaio de chuva.

Para entrar no castelo é possível utilizar o Explorer Pass (assunto do próximo post), ou então pagar £4,80 (preço para adultos que estiverem fazendo o tour com a Timerbush Tours). Para quem estiver fazendo o passeio por conta própria, os ingressos para o castelo custam £6,00 e £3,60, para adultos e crianças de 5 a 15 anos, respectivamente. Crianças com menos de 5 anos não pagam a entrada. Ah, e audioguias individuais são disponibilizados para todos os visitantes. Para mais informações sobre valores, acesse o site oficial.

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Doune Castle

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Como o valor do ingresso para o castelo não está incluído no preço do tour, essa é uma visita opcional, ou seja, você pode ficar aguardando dentro do ônibus ou fazer uma pequena caminhada nos arredores do castelo. Mas tome cuidado para não atrasar: a parada dura exatos 45 minutos! De qualquer forma, como o castelo não é muito grande, o tempo da parada foi suficiente para fazer todo o tour com o audioguia.

Para os fãs da série Outlander, uma curiosidade: O Doune Castle foi uma das locações gravação. Além disso, várias cenas do filme Monty Python and the Holy Grail foram gravadas lá.

Partindo do Doune Castle, margeamos o Loch Lubnaig e pudemos avistar o Glen Ogle, um viaduto de uma estrada militar construída em 1749. Infelizmente a gente não tirou foto, pois estávamos do outro lado no ônibus, então deixamos o link aqui para você ver algumas fotos.

2ª parada – lanche/almoço – 30 minutos

Como o tour começa às 9h15min, é natural que, após mais de duas horas de passeio, as pessoas estejam com fome. Por isso, essa parada é tão importante. O Eddie também disse: “Precisamos alimentar o motorista!”. Ninguém quer que o motorista não dirija bem por causa da fome, certo?

A parada é em um pequeno restaurante/café que também possui uma loja de conveniências e souvenirs. Não se esqueça: as despesas com a alimentação não estão incluídas no valor do tour.

E, se ainda restar um tempinho após o lanche/almoço, você pode fazer um “carinho” nos búfalos escoceses que costumam ficar próximos à cerca de uma propriedade, ao lado do café/restaurante.

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3ª parada – foto stopKilchurn Castle

À beira do Loch Awe fica um dos castelos mais fotografados da Escócia, o Kilchurn Castle, que é belíssimo e pode ser visto de longe na estrada. Esta é uma parada rápida, apenas para fotos, não chegamos exatamente às portas do castelo. Infelizmente, no dia não conseguimos fotografar, pois a chuva, no momento em que passamos em frente ao castelo, estava muito forte.

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A chuva não ajudou nesse momento

4ª parada – Inveraray – 2h

Nesta parada é possível ir à pequena cidade construída em meados do século XVIII e/ou visitar o castelo com o mesmo nome da cidade (aberto a visitas de abril a outubro). Tanto a cidade quanto o castelo ficam às margens do Loch Fyne.

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Loch Fyne

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Uma casa à beira do lago

O ônibus estacionou próximo ao castelo e, quando chegamos, estava chovendo bastante. Por isso, preferimos fazer a visita ao castelo, em vez de caminhar sob a chuva até a cidadezinha, mesmo sabendo que não seria uma caminhada tão longa.

O Inveraray Castle é uma propriedade privada, por isso não é possível utilizar o Explorer Pass. Sendo assim, é preciso pagar £8,00 (preço para adultos que estiverem fazendo o tour com a Timberbush Tours). Para quem estiver fazendo o passeio por conta própria, os ingressos para o castelo custam £10,00 e £7,00, para adultos e crianças de 5 a 15 anos, respectivamente. Crianças com menos de 5 anos não pagam a entrada. Existe, ainda, um ingresso familiar, que custa £32,00, que dá direito à entrada de dois adultos e duas crianças. Para mais informações sobre valores, acesse o site oficial.

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Como estava chovendo, fizemos a visita ao interior do castelo com muita calma e, quando terminamos, quase uma hora depois, a chuva tinha acabado e o sol começara a mostrar a carinha. Tínhamos duas opções: passear pelo jardim e pelos fundos do castelo ou ir à cidadezinha. Ficamos com a primeira opção, pois o jardim era belíssimo e muito aconchegante.

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Interior do castelo

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Hora de começar o caminho de volta a Edimburgo.

5ª parada – foto stopArrochar Alps – 5 minutos

Os Arrochar Alps formam uma cadeia montanhosa localizada na região do Loch Long e Loch Lomond. A parada ocorre no topo de uma estrada, a Rest and Be Thankful Pass.

No momento dessa parada o sol já havia desaparecido novamente e estava começando a chover, mas mesmo assim conseguimos tirar algumas belíssimas fotos!

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Rest and be thankful

6ª parada – Loch Lomond/Luss Village – 50 minutos

O Loch Lomond é maior lago da Grã-Bretanha, pela extensão, e o segundo, atrás do Loch Ness, pelo volume.

O ônibus fica estacionado ao lado de um pequeno comércio, com lojas de conveniências, lanchonetes e sorveteria, além de banheiros disponíveis. Atrás desse comércio, por sua vez, fica a Luss Village. Uma caminhada de poucos minutos pelo estacionamento ou pela vila leva ao Loch Lomond, margeado por uma prainha e um pequeno porto.

Quando desembarcamos estava chovendo um pouquinho, então fomos dar uma olhada no comércio. Porém, mais uma vez, o tempo virou ao nosso favor e o sol reapareceu. Com isso, corremos até o Loch Lomond. A vista era belíssima e muita gente estava lá aproveitando. Caminhamos pela prainha e ainda deu tempo de ir à charmosa plataforma do porto para apreciar mais a paisagem e tirar outras fotos.

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Loch Lomond

Na volta para o ônibus, passamos pela charmosa Luss Village, uma pequena vila com casinhas decoradas com flores.

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Após a última parada voltamos ao ônibus felizes da vida. O ônibus é bem confortável e estávamos bem cansados, cenário convidativo para dormirmos até o desembarque em Edimburgo. Em contrapartida, as paisagens lindíssimas eram um convite para ficarmos de olhos bem abertos!

O Eddie ainda deu algumas explicações na viagem de volta, mas a maior parte do tempo foi para descansarmos, mesmo.

Com o céu limpo, pudemos ver o Castelo de Stirling, que estava parcialmente encoberto na ida, e que seria nosso destino dia seguinte.

Roteiro de 4 dias inteiros na Escócia, sendo 2 dias em Edimburgo e 2 fazendo passeios pelos arredores da cidade.

Stirling Castle, visto da rodovia

Por volta de 19h, desembarcamos no centro histórico de Edimburgo, como combinado.

Por que gostamos do tour

O primeiro motivo, sem dúvidas, é a organização e a pontualidade, bem como o local de partida/retorno. Não houve um atraso sequer, e nós apreciamos isso. O ponto de partida, próximo ao Edinburgh Castle, é bem central e de fácil acesso.

Como há muitas partidas de ônibus desse ponto, há vários funcionários o tempo todo disponíveis, orientando gentilmente os turistas e zelando para que todos embarquem no ônibus correto e também no horário exato.

Também adoramos as explicações do guia Eddie, com o adorável sotaque escocês. Ele falava tudo com muita clareza e mesmo nós, que somos apenas intermediários no inglês, conseguimos entender bem. Em todas as paradas ele avisava o tempo de permanência e o horário de retorno. É preciso destacar, também, a gentileza, tanto do Eddie quanto do Fred. Falando no Fred, é um ótimo motorista.

O roteiro e o tempo de duração do tour também são ótimos. As paradas são estrategicamente escolhidas e o tempo de duração de cada uma delas é suficiente para que se possa aproveitar o que há ao redor, sem correria. A saída às 9h15min não é muito cedo e o retorno, às 19h, não é muito tarde. Assim, dá tempo de tomar café da manhã com calma e, para quem ainda tem energia, é possível aproveitar a noite em Edimburgo após o retorno.

O ponto negativo não é responsabilidade da empresa ou de qualquer outra pessoa, mas sim da natureza. Por se tratar de um tour em que a observação das paisagens é relevante, e não somente dos pontos de parada, se o tempo estiver muito nublado ou chuvoso, o nível de aproveitamento pode ficar um pouco comprometido. No dia do nosso passeio, por exemplo, choveu durante alguns momentos e fez sol durante outros (o que é totalmente normal nas Ilhas Britânicas, não dá muito para confiar na previsão do tempo). Graças aos momentos de sol e às visitas aos locais fechados, como os castelos, por exemplo, foi possível ter uma excelente experiência, que nos deixou com muita vontade de voltarmos à Escócia para explorarmos outros lugares!

Serviço

Timberbush Tours – Site oficial
Valor em julho de 2018: £39
Confira todas as informações e valores atualizados na página do passeio

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Agradecemos o apoio da empresa Timberbush Tours. Tivemos, contudo, total autonomia para relatar nossa real experiência, independentemente da cortesia. Recomendamos porque, de fato, gostamos do serviço prestado.

 

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